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En El Sur De California Los Accidentes Ferroviarios Representan Un Problema Constante

El traslado de personas y carga por ferrocarril forma parte esencial de la infraestructura del transporte en California. Sin embargo, para los habitantes y comunidades del sur de California, los accidentes ferroviarios representan un problema creciente, como en Commerce, donde un tren estuvo en movimiento y fuera de control; en Whittier, donde un descarrilamiento ocasionó la destrucción de viviendas y puso en peligro a todo un vecindario, así como en San Bernardino, donde recientemente hubieron evacuaciones a causa de descarrilamientos que provocaron el derrame de peligrosas substancias químicas, además de las alarmantes cifras de muertes ocasionadas por atravesar cruces ferroviarios.

Cifras de accidentes en el sur de California que se reportaron a la Oficina
Federal para la Administración Ferroviaria (Federal Railway Administration, FRA)

2002

2003

2004

En trenes de carga

85

81

76

En trenes de pasajeros

15

11

8

Todos los demás

6

7

11

Al atravesar cruces ferroviarios

70

71

65

Ingresos de personas en zonas prohibidas

59

67

64

Total

235

237

224

Muertes ocasionadas en accidentes ferroviarios

55

62

58

Una meta importante del estado de California y de los gobiernos municipales es evitar accidentes ferroviarios y disminuir su gravedad: después de un accidente solo quedan las víctimas y las secuelas

¿POR QUÉ SUCEDEN LOS ACCIDENTES FERROVIARIOS?

La mayoría de los accidentes y descarrilamientos suceden debido a una de las siguientes causas o en combinación de las tres causas principales:

1. Error humano – cuando el operador o alguna otra persona comete un error, o por un motivo u otro, éste no cumple con alguna norma o procedimiento de operación

2. Desperfectos de las vías – cuando las vías están averiadas, o cuando no han recibido el debido mantenimiento, o cuando alguna otra cosa anda mal en el momento que el tren pasa por encima de ellas

3. Desperfectos de la máquina – algo anda mal en los vagones o en la locomotora

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA EVITAR ACCIDENTES?

Se puede disminuir la frecuencia y gravedad de los accidentes al:

1. Garantizar el acatamiento de las normas de operación por parte del personal de ferrocarriles.

2. Identificar y componer averías en las vías antes que sucedan accidentes.

3. identificar y componer desperfectos mecánicos antes que sucedan accidentes.

El estado de California y el gobierno federal por medio de California PUC y FRA/CPUC, respectivamente, los sindicatos de trabajadores del transporte ferroviario y el transporte ferroviario participan en estas actividades de maneras diferentes. El estado de California ha asignado a CPUC la responsabilidad de la seguridad y regulación ferroviaria y labora en conjunto con la Oficina Federal de Administración Ferroviaria (Federal Railroad Administration, FRA). Los inspectores de CPUC están debidamente habilitados por el gobierno federal para aplicar las regulaciones federales así como las leyes estatales, las órdenes y mandatos legislativos no están sujetos a los estrictos límites fijados por el nivel de autoridad del gobierno federal.

Cumplimiento de Normas de Operación – Las normas de operación tienen el propósito de garantizar la seguridad en la operación ferroviaria y abarcan muchos tipos de actividades como:

  • Colocar frenos manuales para evitar que los vagones se suelten y estén en movimiento (Que fue la causa del accidente del 20 de junio del 2003 en Commerce provocado por un vagón suelto en movimiento)
  • Asegurar debidamente los interruptores eléctricos con candados efectivos a prueba de vandalismo (Que fue la causa del descarrilamiento del 8 de marzo del 2005 en Los Nietos)
  • Detener el movimiento del tren antes de la señal de "ALTO" en rojo (Que fue la causa del choque del 23 de abril del 2002 en Placencia entre BNSF y Metrolink)

Al cumplir con las normas, es posible que los operadores se den cuenta que su capacidad se vea afectada por varios factores entre los que se encuentran la fatiga, falta de personal, deficiente capacitación precisamente sobre dichas normas, etc. Un aumento de pruebas de calidad en la operación y la capacitación de empleados y el mejoramiento de las condiciones laborales contribuirán directamente a disminuir la incidencia de accidentes relacionados con errores humanos.

Detección efectiva de averías en las vías- Muchos descarrilamientos han sido ocasionados por averías en las vías. Existen dos categorías generales:

  • Averías que pudieron detectarse por observación directa o por medio de pruebas técnicas utilizando varios aparatos (Que fue la causa del descarrilamiento y evacuación del 4 de abril del 2005 en Rialto)
  • Las averías que no pudieron detectarse inmediatamente debido al limitado alcance tecnológico para practicar pruebas (Causa del descarrilamiento del 16 de octubre del 2004 en Whittier, así como del descarrilamiento del 6 de marzo en City of Industry)

Debido al considerable tráfico en ferrovías del sur de California, con una mayor frecuencia en la realización de inspecciones visuales y por ultrasonido de las vías que superen los requisitos mínimos que fija ley federal, aumentará la probabilidad de detección oportuna de averías en las vías antes que se provoque un descarrilamiento. Esto abarca la contratación de suficiente personal para realizar pruebas efectivas y más frecuentes de las vías, especialmente en tramos de mayor tráfico ferroviario.

Detección de Desperfectos Mecánicos: Se pueden detectar desperfectos mecánicos a través de inspecciones efectivas y frecuentes por parte de mecánicos del transporte ferroviario aptos y capacitados. Por mandato federal, se debe proporcionar mantenimiento e inspección a vagones y a la locomotora en intervalos regulares. En el 2004 disminuyó el rigor de las regulaciones que permitiría al transporte ferroviario capacitar al personal de operación (conductores e ingenieros) para que, aparte de sus obligaciones normales, también realizaran inspecciones mecánicas. Este cambio en la ley ocasionó que el transporte ferroviario justificara una disminución importante de mecánicos debidamente capacitados. El transporte ferroviario podría disminuir la cifra de accidentes al contratar a más mecánicos debidamente capacitados para que realicen inspecciones efectivas y más frecuentes y practiquen pruebas al sistema mecánico – que superen los requisitos mínimos que fija la ley federal.

nivel de autoridad: el gobierno Federal vs. California

Por medio de la Ley Federal de Seguridad en el Transporte Ferroviario de 1970 (The Federal Railroad Safety Act of 1970, FRSA) se crea FRA y se ordena a la Secretaría de Transporte (Secretary of Transportation) establecer regulaciones nacionales homogéneas que rijan la seguridad en el transporte ferroviario. Estas leyes han anulado completamente a las leyes estatales actuales, argumentando la importancia del comercio entre los estados y, por lo tanto, anula a cualquier ley estatal contraria. Como ejemplo, a partir de 1970, los juzgados federales han anulado a todas las designaciones que ha establecido el gobierno estatal sobre los peligros locales que representan una amenaza a la seguridad, argumentando el nivel de autoridad del gobierno federal. Debido a ésto, se reducen de manera importante los esfuerzos que hace California para proteger a sus habitantes o para mejorar la seguridad en el transporte ferroviario en lo relacionado con la prevención de accidentes, tal como mejoras en la capacitación y práctica de pruebas, mayores niveles en las inspecciones, más personal y la disminución del cansancio y horas de servicio de ingenieros y tripulaciones del transporte ferroviario.

¡¡¡¡Debemos convencer al Congreso para que, a favor de nuestras comunidades, permita a California mejorar la seguridad en el transporte ferroviario!!!!

  

Last Modified: 10/31/2007


 
 
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